Rom opstod som et biprodukt af den sukkerproduktion, der blev etableret i Caribien, Central- og Sydamerika og fremstilles i dag overalt, hvor der dyrkes sukkerrør: fra Mauritius til Indonesien og Filippinerne. Der skelnes mellem de lysere, lette typer fra Puerto Rico, Cuba, Central- og Sydamerika og Jamaicas tunge, mørke rom. Rom fremstillet ved destillation af saft eller sirup fra sukkerrør. Blandingen gæres til en væske med 8-10% alkohol. Derefter destilleres den til en alkoholprocent på op til 90 % og lagres på egetræsfade. Efter lagringen fortyndes rommen ned til 40-43 % alkohol og fyldes på flasker. Rom udvikler sig ikke efter den er kommet på flaske.